Torture survivors submit criminal complaint against high-level officials of the Syrian Intelligence Service to Federal Prosecutor

PRESSE RELEASE

Torture under Assad: The road to justice may lead through Germany

Torture survivors submit criminal complaint against high-level officials of the Syrian Intelligence Service to Federal Prosecutor

Berlin, 2 March 2017 – The Syrian government led by president Bashar al-Assad is responsible for systematic and widespread torture targeting opponents and activists not only as a reaction to the protests in 2011 but already for several decades. There are currently only a few avenues left to prosecute international crimes committed in Syria. One of them is the principle of universal jurisdiction, which allows the German judiciary to become active and initiate first steps towards the road to justice without citizenship of the victims or perpetrators being a prerequisite. The European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR) together with seven Syrian torture survivors as well as the two Syrian lawyers Anwar al-Bunni (Syrian Center for Legal Researches & Studies) and Mazen Darwish (Syrian Center for Media and Freedom of Speech) submitted the first criminal complaint against six high-level officials of the Syrian Military Intelligence Service to the Office of the Federal Prosecutor.

“We cannot look at the horror of Syria. We have to start describing what is happening in Syria with words and legal categories,” said ECCHR General Secretary Wolfgang Kaleck. “Germany can and must react to grave human rights violations such as torture, massacres and sexualized violence in Syria.” ECCHR has been investigating crimes committed by all parties of the conflict since 2012 and is now working with an international network, including torture survivors who have been granted international protection in Germany.

The criminal complaint targets six officials known by name and further unknown officials of the Syrian Military Intelligence Service. The claimants were tortured or witnessed torture in the prisons of the intelligence services. The aim of this criminal complaint – the individual cases of which are exemplary for the system of torture under the Assad regime – is the issue of international arrest warrants and the begin of investigations by prosecutor’s office with respect to the persons identified as responsible for the committed crimes. “In Syria there is total impunity, which produces further violence. Without justice there will be no political solution to the conflict”, emphasized Mazen Darwish. His colleague Anwar al-Bunni added: “Massive human rights violations must not remain unanswered; this is clear since the Nuremberg trials. Torture is absolutely forbidden. Germany has to set a signal “.

More on this Syrian project supported by the Heinrich Böll Foundation (summary of criminal complaint, short portraits of claimants, legal background, special newsletter): https://www.ecchr.eu/en/our_work/international-crimes-and-accountability/syria.html

 

 

German Text:

PRESSEMITTEILUNG

Folter unter Assad: Der Weg zu Gerechtigkeit führt auch über Deutschland

Folter-Überlebende stellen beim Generalbundesanwalt Strafanzeige gegen syrische Geheimdienstchefs

Berlin, 2. März 2017 – Die Regierung von Bashar al Assad lässt in Syrien systematisch und flächendeckend foltern – nicht nur Oppositionelle und Aktivist_innen und nicht erst seit den Protesten 2011, sondern seit Jahrzehnten. Die internationale Strafjustiz hat derzeit wenig Möglichkeiten, die Verbrechen in Syrien strafrechtlich zu verfolgen. Doch die deutsche Justiz kann nach dem Weltrechtsprinzip aktiv werden. Sieben Folterüberlebende aus Syrien und die Rechtsanwälte Anwar al-Bunni (Syrian Center for Legal Researches & Studies) und Mazen Darwish (Syrian Center for Media and Freedom of Speech) haben deshalb gemeinsam mit dem European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR) beim Generalbundesanwalt in Karlsruhe eine Strafanzeige gegen hochrangige Mitglieder des syrischen Geheimdienstsapparats eingereicht.

“Wir dürfen dem Grauen in Syrien nicht fassungs- und tatenlos zusehen. Wir müssen das, was dort geschieht, in Worte und in rechtliche Kategorien fassen”, sagte ECCHR-Generalsekretär Wolfgang Kaleck. “Deutschland kann und muss einen Beitrag leisten, damit Menschenrechtsverbrechen wie Folter, Massaker und sexualisierte Gewalt in Syrien juristisch aufgearbeitet werden.” Das ECCHR untersucht seit 2012 Verbrechen aller Konfliktparteien in Syrien. Dazu arbeitet es mit einem internationalen Netzwerk, zu dem auch Folterüberlebende gehören, die in Deutschland Schutz gefunden haben.

Die Anzeige richtet sich gegen sechs namentlich bekannte und weitere hochrangige Funktionäre der syrischen Militärgeheimdienste. Die Anzeigeerstatter_innen wurden in Gefängnissen dieser Geheimdienste selbst gefoltert oder Zeug_innen von Folter. Ziel ist, dass der Generalbundesanwalt in diesen konkreten Fällen – die exemplarisch für das Foltersystem des Assad-Regimes sind – ermittelt und internationale Haftbefehle gegen die Verantwortlichen erwirkt. „In Syrien herrscht derzeit totale Straflosigkeit, die weitere Gewalt produziert. Ohne Gerechtigkeit wird es keine politische Lösung des Konflikts geben“, betonte Mazen Darwisch. Sein Kollege Anwar al-Bunni ergänzte: “Massive Menschenrechtsverbrechen dürfen nicht unbeantwortet bleiben, das ist spätestens seit den Nürnberger Kriegsverbrecherprozessen klar. Folter ist absolut verboten. Dagegen muss in Deutschland ein Zeichen gesetzt werden ”.

Mehr zu diesem von der Heinrich-Böll-Stiftung unterstützen Syrien-Projekt (Zusammenfassung Strafanzeige, Kurzportraits Anzeigeerstatter_innen, juristischer Hintergund, Sondernewsletter): https://www.ecchr.eu/de/unsere-themen/voelkerstraftaten-und-rechtliche-verantwortung/syrien.html

Livestream, 2. März 2017 ab 17:00 Uhr: “Wie kann Gerechtigkeit

Print Friendly